Logbook entry

Shynn Moro / 21 Oct 3304
Запись 35. 21.10.3304. Новые друзья.

- Я знаком с Архоном Делэйном, - сказал Жданек, глядя на приближающуюся станцию.
- Рад за тебя, - ответил я сквозь зубы.
- "Мертвая ворона", разрешаю посадку на платформу 22. Не забудьте сбросить скорость, уступайте путь судам большого размера, - сказал диспетчер.
Несколько секунд прошли в тишине.
- Я знаю, где находится Ракксла, - заявил наш безбилетник.
- Расскажи об этом Альфонсо Роче с Краурно, он обязательно заинтересуется, - отозвался я.
"Почтовый ящик" неумолимо надвигался.
- Между прочим, мой боевой ранг - Элита, - не унимался Жданек.
- Отлично, значит, легко найдёшь работу, - парировал я.
Наш корабль прошёл сквозь силовое поле, удерживающее воздух внутри посадочного узла. Я произвёл полуоборот вокруг продольной оси и направил "Мёртвую ворону" к платформе номер 22.
- Неинтересные вы, - грустно сказал Жданек. Он находился в задней части рубки и пытался устоять на месте во время моих манёвров, используя магнитные ботинки и и держась руками за край панели. Несколько раз рывки получались настолько сильными (я старался), что его ноги отрывались от пола - но руки держали цепко. Жаль, я очень хотел посмотреть, как он будет летать по всей кабине, стукаясь головой о стены.
- Нам просто не нужен клоун на борту, - раздражённо сказала Саша.
Жданек вздохнул.
- Да я не клоун. Просто у меня чувство юмора такое. И из-за этого никто не воспринимает меня всерьёз. А я на самом деле...
- Лично знаешь Архона Делэйна, мы в курсе, - перебил его я.
- Между прочим, это правда, - тихо сказал он и, наконец, замолчал.
Завершив все посадочные процедуры, я встал с кресла и пошёл открывать рампу. Жданек поплёлся за мной. Когда рампа с грохотом опустилась на поверхность платформы, он мрачно посмотрел наружу и вдруг сказал:
- Кстати, зря ты Холвианские клинки в ящике держишь. Во время перегрузок они бьются о стенки и друг о друга, им это на пользу не идёт.
Я схватил его за грудки:
- Какого чёрта ты шарился в моих вещах?!
- Спокойно, кэп, спокойно, - сказал он. - Ящик сам открылся, когда вы стартовали с Зан Орбитал. Я сидел в противоперегрузочном кресле в кают-компании и слышал, как мечи в нём гремели. Они наружу не вылетели только потому, что ящик не до конца открылся. Я зашёл в каюту только чтобы ящик закрыть. Ну и увидел их.
- Что-то он ни разу раньше не открывался, - прорычал я, безуспешно пытаясь разглядеть глаза за тёмными стёклами его очков.
- Замок разболтался, видимо, - невозмутимо ответил Жданек.
Я оттолкнул его от себя.
- Вали отсюда уже!
Он пожал плечами и медленно пошёл прочь. Глядя на его медленно спускающуюся по рампе сухопарую фигуру, я вдруг подумал...
- Эй, подожди!
Жданек остановился и обернулся.
- Ты разбираешься в Холвианских клинках?
- Я из Империи, - грустно ответил он. - Там Холвианские клинки - это детская мечта любого ребёнка из не самой богатой семьи. Конечно же я в них разбираюсь.
- Может быть, ты и фехтовать умеешь?

- Ну, показывай, что ты там знаешь, - сказал Жданек. Один из чёрных мечей, трансформированный на полную длину, но оставшийся в тренировочном режиме, находился в его руках, второй - в моих. Мы стояли друг напротив друга на полу ангара.
- Ну..., - сказал я, - вот это Бык.
Я встал в стойку, отложившуюся в моём пьяном воспоминании.
- Хм, - сказал Жданек. - Ноги.
- Что "ноги"? - не понял я.
- У тебя ноги неправильно стоят.
- А как правильно? - спросил я.
Жданек посмотрел мне в лицо. В очередной раз я проклял его очки: из-за них выражение его лица было совершенно нечитаемым.
- Работа ног, - сказал он, - это первое, чему учат в фехтовании. Кто тебя учил?
- Не важно, - сказал я. - Никто меня не учил.
- Понятно, - сказал Жданек. - Если ты в Левом Быке, то вперёд выставляется правая нога. Да, вот так. Немного согни ноги в коленях, но не сильно. Меч повыше. Острие должно смотреть в лицо противника. Да, примерно так. Повыше меч! Так, хорошо. А теперь бей.
Я ударил, как мог.
- Что это было? - спросил Жданек.
- Слушай, - сказал я, опуская руки. - Я не знаю, как правильно. И пока что ты не показал мне, как надо, и я начинаю подозревать, что ты сам не знаешь.
- Ах так? - возмутился Жданек. - Хорошо. Нападай.
Я ударил - и не достал. Потом ещё раз - и снова не достал. Потом я ударил в третий раз - и обнаружил, что конец чёрного клинка Жданека упирается мне в горло, а мой меч отбит в сторону, и я никак не успеваю поднять его для нового удара.
- Класс, - сказал я. - Я тоже так хочу.
Жданек опустил свой меч и отступил на шаг.
- Могу обучить, не вопрос. Но это займёт какое-то время. К тому же мне нужна койка, еда и кое-что на карманные расходы. Скажем, десять тысяч кредитов в неделю.
- По рукам! - сказал я.
- Ну зашибись! - закатив глаза, простонала Саша, наблюдавшая наше занятие с рампы.



Осознав, что наша война с Громом в текущем её виде бесперспективна, я выдвинул на координационном канале Команды Кумо идею новой стратегии. Команда отнеслась к моему предложению скептически, и мне дали понять, что мою идею поддержат только в том случае, если я докажу её работоспособность. Я ожидал такого результата, поэтому заявил, что приступаю к реализации своей стратегии немедленно. Вскоре после этого "Мёртвая ворона" вновь отправилась вглубь территорий Грома. Здесь мы продолжили налёты на коммуникационные линии противника.
- Не понимаю, - сказал я, когда мы дрейфовали в суперкруизе, высматривая очередную жертву. - Вроде бы у Грома весьма приличные вооружённые силы. Почему же он совершенно не защищает системы вдали от зоны боевых действий? Местной полиции мы не по зубам, это же любому дураку понятно.
- Грому плевать на безопасность его внутренних систем, - мрачно ответила Саша. - Он всё поставил на экспансию вовне, там все его боеспособные части. Внутри - только полиция. Много полиции. Её основная задача - не борьба с пиратами, а контроль за населением. Поэтому они нам фактически не враги.
- Ха! - подал голос Жданек по интеркому. - Скажите это полицейским, когда мы с ними встретимся.
- Я имела ввиду, что охота за нами не является их главным приоритетом, - раздражённо ответила Саша. - Но если у них появится возможность прижать нас, они, конечно, ей воспользуются.



На самом деле охота на конвои Грома была лишь прикрытием для реализации моей основной цели. Главную свою задачу я пытался реализовать на каждой станции, где мы швартовались для ремонта и пополнения запасов: я разговаривал с людьми в пилотских барах. Аккуратно, без конкретики, я намекал своим случайным собеседникам о том, что именно ищу. Многие, поняв мои намерения, замолкали и отсаживались подальше. Несколько раз меня пытались побить. Однажды за мной гнались люди с бластерами. К счастью, я заранее готовил пути отступления, на которых меня ждали Саша и Жданек, вооружённые до зубов: встретив сопротивление, преследователи всегда отступали.
Наконец, мои поиски дали результат. Мой очередной собеседник свёл меня с нужными людьми, те люди, тщательно проверив меня, дали нужные контакты, и, наконец-то, я оказался там, куда так давно пытался пробраться: в подполье.
- Господин Моро, - сказал один из солидного вида людей, сидевших за длинным столом в большой комнате без окон. - Думаю, вы понимаете, что если всё-таки выяснится, что вы сотрудничаете с тайной полицией Грома, вы будете немедленно уничтожены?
Я пожал плечами:
- Всё честно, я бы так же поступил. Но ваши ребята меня проверили. Я уничтожил столько кораблей Грома, что не уверен, кого он больше ненавидит: вас или меня.
- Любая проверка несовершенна, - ответил солидный человек. - Любую проверку можно обмануть. Но, допустим, мы вам верим. Скажите, зачем пирату Команды Кумо нужны связи с нашей организацией?
- Чтобы помочь вам испортить Грому жизнь, - ответил я. - Мы с ним воюем, если вы не заметили. Так же, как и вы.
Люди за столом переглянулись.
- Мы не воюем с Громом, - сказал мужчина. - У нас нет для этого ресурсов и людей. Мы существуем практически в режиме выживания.
- Понимаю, - сказал я. - Но какие-то перспективы у вас имеются? Планы? Цели?
- Вы же понимаете, господин Моро, что мы не будем распространяться на эти темы перед вами.
- А если я дам вам миллион кредитов? - спросил я.
Люди за столом зашептались.
- Мы не откажемся от миллиона кредитов, - ответил всё тот же мужчина. Я решил, что он у них главный. - Но этого недостаточно, чтобы заслужить наше доверие.
Я молча открыл свой финансовый терминал, ввёл сумму в один миллион кредитов, активировал режим анонимной транзакции и протянул терминал в сторону главного солидного господина. Мгновение подумав, тот протянул свой терминал навстречу моему. Сделка совершилась, я потерял миллион кредитов.
- На самом деле меня не особо интересуют ваши планы, - сказал я. - Мне нужно, чтобы вы мешали Грому спокойно жить. Если вы не собираетесь сражаться, наверняка у вас есть экономические рычаги. Или политические. Подумайте сами: я сейчас заплатил миллион кредитов людям, о которых совершенно ничего не знаю. Так что у вас более выигрышная позиция. Я делаю первый шаг. И если вы поверите мне, я могу оказаться вам очень полезным.
Люди за столом снова начали совещаться. Наконец, главный сказал:
- Нам необходимо всё тщательно обдумать, господин Моро. Вряд ли вы осознаёте весь риск, которому мы себя подвергаем, соглашаясь на сотрудничество с вами. Когда мы примем решение, мы с вами свяжемся. Последний вопрос, господин Моро: каковы ваши реальные цели? Команда Кумо хочет забрать наш сектор у Грома? Вы же понимаете, что этот вариант нас не очень устраивает.
Я тщательно взвесил свои слова, прежде чем ответить:
- Команда Кумо не заинтересована в захвате вашего сектора. На самом деле нас вполне устроит, если ваш сектор вернётся под контроль Федерации.
На этом наша встреча закончилась, хмурые вооружённые люди проводили меня вдоль незапоминающихся коридоров - спасибо, хоть мешок на голову не надели - и вытолкнули прямо на шумную многолюдную улицу орбитального города.
Я шел пешком к посадочному узлу и думал о том, как всё-таки здорово я умею врать.
Do you like it?
11
Shiny!