Logbook entry

Shynn Moro / 25 Oct 3304
Запись 37. 25.10.3304. Лёд и пламя.

"Мёртвая ворона" вышла из "почтового ящика" станции, снаружи её встретил конвой из четырёх "Орлов". Я наблюдал происходящее на большом экране в кают-компании собственного корабля. Саша, Жданек и я были пристёгнуты к дивану, штатский сидел в противоперегрузочном кресле, а трое солдат в боевой броне стояли в стратегических точках помещения. Мощные электромагниты и сервопривода их силовой брони позволяли им стоять в условиях невесомости и перегрузок во время ускорения.
- Отличный корабль, - прозвучал в интеркоме голос пилота. - Прям удовольствие испытываю от его послушности. Никогда раньше не доводилось летать на такой штуке.
- Ты поаккуратнее там, слышь?! - рявкнул я. - Попробуй только поцарапай!
- Угрожаем офицеру при исполнении? - иронично ответил пилот. - Ай-яй-яй...
- Прекратите балаган, - жестко произнёс штатский. Голос пилота в интеркоме мгновенно умолк.
- Вы крупно прокололись, господин Моро, - продолжил мужчина, обращаясь ко мне. - Наша организация недостаточно влиятельна, чтобы покрывать ваши выходки. К счастью, в этот раз пилот, которого вы атаковали, был нашим агентом. Он сумел замять дело на уровне своего руководства - временно. А поскольку награда за вашу голову уже назначена, наша фракция решила забрать её первой. Думаю, это в ваших интересах.
Саша подозрительно посмотрела на него, потом на меня.
- Вы знакомы? - спросила она.
- Да, - ответил я. - Только я не знаю вашего имени.
- Натаниэль Кемп, - представился мужчина. - Вашим людям можно доверять, господин Моро?
- Так же, как и вашим, - кивнул я на солдат.
- Хорошо, - ответил Кемп. - В таком случае хочу довести до вашего сведения, что наша организация приняла ваше предложение. Мы будем сотрудничать с вами и людьми, которые за вами стоят - при условии, что вы воздержитесь от авантюр, подобных сегодняшней.
- Это часть моей работы, - пожал плечами я.
- Поймите, нам очень опасно привлекать к себе внимание, - сказал Кемп. - По крайней мере, сейчас. У нас недостаточно твёрдые позиции внутри системы, чтобы открыто заявлять о себе. Когда люди Грома оккупировали систему, они изгнали нас со всех руководящих постов системы и поставили там своих сторонников из местных. Сейчас они контролируют все поселения и станции от его имени. У них довольно слабая поддержка в народе, но за ними стоит авторитет Грома. Люди боятся.
- Так надо сделать, чтобы они не боялись! - заявил я. - Устроить маленькую победоносную войну! Я могу руководить боевыми действиями в космосе от вашего имени, могу привести с собой людей и корабли из сектора Пегаса...
- Ни в коем случае! - отрезал Кемп. - Если Гром обнаружит отряд пиратов у себя в тылу, он приведёт сюда свой боевой флот. Знаете, на что он способен?
- Знаю, видел, - кивнул я. - Если честно, я удивлён, что до сих пор с ним не встретился. С его стороны было бы логично отправить пару эскадрилий на охоту за мной. Я попортил ему достаточно крови.
- Недостаточно, - сказал он. - Вы подрываете не военные поставки флота, а лишь систему контроля за гражданским населением. Ущерб для военной экономики державы Грома минимальный. Думаю, в стратегическом плане ваши действия укладываются в рамки статистических погрешностей.
- Эй, сам ты погрешность! - не выдержала Саша. - Мы уже несколько десятков кораблей в утиль отправили!
- Наёмники, - презрительно произнёс Кемп. - Он нанимает для этих целей самых дешёвых наёмников. Люди, с которыми вы сражаетесь - это вчерашние бандиты, получившие при новом режиме возможность вернуться в рамки правового поля. Гром даже немного выигрывает от ваших побед в финансовом плане: ему не придётся платить им обещанный гонорар. Польза от ваших действий в другом: благодаря утерянной информации в сети тайной полиции образуются дыры. И мы можем этими дырами воспользоваться. Это совершенно реальная возможность, но, надеюсь, вы простите меня, если я не буду вдаваться в подробности.
- Так что, мне продолжать или нет? - спросил я.
- Продолжайте, но аккуратно. Не вредите никому другому, атакуйте только корабли Грома. Старайтесь не провоцировать местную службу безопасности системы. Однажды эта служба будет работать на нас, если всё пойдёт по плану. Кроме того, нам бы пригодился собственный фрахтер. У нас тоже есть информация, которую мы не можем передать по открытым каналам, есть грузы, которые мы не можем просто заказать посторонним службам доставки. В общем, нам нужна своя транспортная служба. И, поскольку у вас корабль имеется...
- Он не приспособлен для перевозки грузов, - ответил я.
- У нас есть Т6, - тихо сказала Саша.
- Да, точно, у нас есть Т6, - вспомнил я. - Да, теоретически мы могли бы...
Я задумался. Саша была боевым пилотом, не хотелось снимать её с "Мёртвой вороны". Оставался...
- Жданек, что скажешь?
- Предлагаешь мне пилотировать грузовик? - удивился тот. - Я думал, ты меня нанял, чтобы я тебя фехтованию обучал.
- Пять процентов от прибыли рейса, - сказал я. - Я видел, как ты ведёшь корабль. Не сомневаюсь, что ты справишься.
- В таком случае ты должен понимать, что пять процентов - это слишком мало, - с улыбочкой заявил Жданек.
- Десять, - сказал я.
- По рукам!

В этот раз тюремный корабль назывался "Молот милосердия". После прибытия Натаниель Кемп передал меня в руки правосудия в лице раздражённого клерка, которому я заплатил назначенную за мою голову награду в целых триста кредитов, после чего был выпущен на свободу. В обратный путь "Мёртвая ворона" отправилась уже под управлением своего настоящего экипажа. Натаниель Кемп со своими людьми пересел на прибывший за ним "Дельфин".  Прощаясь в доках тюремного корабля, он сказал, что их фракция - это ещё не весь сектор, и если я хочу на самом деле расшатать почву под ногами Грома, нужно работать на несколько направлений сразу. Поэтому он дал мне координаты людей, которые так же не откажутся от моей помощи в обмен на сотрудничество. "Эти люди связаны с Федерацией," - сказал он тихо.

"Молот милосердия" находился на высокой орбите в плоскости ледяного кольца столь же ледяной планеты в зазоре между планетой и кольцом. Когда мы вышли из дока, я первое время не мог понять, что за странные блики бегают по стеклу.
- Снег..., - вдруг удивлённо произнесла Саша.
- Точно, снег, - сказал Жданек через интерком.
- Что ещё за снег? - раздражённо спросил я.
- Это небольшие кристаллы льда. На планетах открытого неба снег иногда сыпется с неба, если температура падает ниже нуля. Это очень красиво.
Да, это было красиво. Здесь, на орбите снег никуда не падал - скорее, это мы падали сквозь сверкающие в свете местного солнца искры.
- Я аж мороз почувствовала, - улыбнулась Саша.
- Есть такое, - ответил Жданек.
- Не гоните, нормальная температура на корабле, - ответил я.
- Это ассоциативная память, всё нормально, - сказал Жданек. - Если бы ты видел снег в жизни, тебе бы сейчас тоже было холодно.
- Да ну вас нафиг, - расстроился я. - На подводных фермах, где я провёл детство, никакого снега никогда не было. Зато мы охотились на подводных хищников!
- Кстати, я охотился на плотоядных жуков! - заявил Жданек.
- А я - на гигантских крыс, - поддержала Саша.
"Мёртвая ворона" продолжала падать сквозь снег.



И вновь, как много раз до этого, "Мёртвая ворона" вываливается из суперкруиза в реальное пространства. Саша без слов включает боевой режим на распределителе и открывает огневые порты, я высматриваю ближайшую цель и обрушиваю на неё всю мощь боевых лазеров.
- Нас обстреливают ракетами, - говорит Саша.
- Пусть, - отвечаю я. У нас в верхней и нижней полусферах стоит по установке точечной защиты и ракеты нам не страшны.
Первая наша цель расцветает огненным цветком.
- Что-то меня пропирает на поэтические метафоры, - говорю я себе под нос. Хорошо, что Саша не слышит.
- Сильная деформация пространства! - вдруг говорит она встревоженным тоном. Я и сам это вижу: звёзды перед нами колышутся волнами, и вдруг прямо из пустоты в паре километров впереди из ниоткуда материализуется нечто громадное.
- Фаррагут! - восклицает Саша.
Да, это федеральный линкор класса "Фаррагут". Мы сражаемся в локальном конфликте в соседней системе за тех самых друзей партии Натаниеля Кемпа, которые связаны с Федерацией. Но мне и в голову не приходило, что под словом "связаны" надо понимать линкор класса "Фаррагут".
На мгновение стрельба прекращается: все участники битвы пытаются понять, что означает прибытие линкора лично для них. Фаррагут же, как только полностью материализуется в реальном пространстве, тут же открвает огонь из всех орудий по ближайшим кораблям противника. Собственно, битва заканчивается в течение нескольких десятков секунд.
- Вот это дааааа, - протягивает Саша. - Им точно нужна наша помощь? Они и сами неплохо справляются.



Вот из суперкруиза выходит Эсп Скаут наших противников - и тут же на нём скрещиваются лучи множества орудий Фаррагута. Проходят считанные секунды - и корабля нет.
- Удобная засада, - говорю я. - Если они так и будут возвращаться после ремонта в бой по одному, он будет сжигать их раньше, чем успеет прийти подкрепление.
За несколько минут ситуация многократно повторяется: из суперкруиза выходит корабль и натыкается на стену огня линкора. "Полководцы" и "Крестоносцы" держатся чуть дольше, чем Эспы, но и у них нет никакого шанса.
Наконец поток смертников иссякает.
- Всё? - спрашивает Саша.
- Нет, - отвечаю я. На сканере появляется россыпь красных сигнатур на удалении в несколько километров: Анаконды, Питоны, Стервятники, Гадюки. Они с ходу открывают огонь по лёгким кораблям наших союзников, но держатся вне радиуса действия орудий Фаррагута.
- Молодцы, сориентировались, - говорю я. - Так они легко переманеврируют линкор, он к ним даже приблизиться не сможет. Давай начнём вот с этой Анаконды.
И мы начинаем.
Do you like it?
11
Shiny!