Logbook entry

Shynn Moro / 30 Oct 3304
Запись 39. 30.10.3304. Политики и таргоиды.

Следуя за советником Натаниелем Кемпом, я спустился из приёмной по ступенькам на самый нижний ярус одного из тех "небоскрёбов" Кориолиса, что "росли" наружу из его ребристой поверхности. На внешнем ярусе псевдогравитация уже примерно соответствовала одному G - значению, которое считается нормой для человеческого тела, но для большинства спейсеров ощущается достаточно дискомфортным, по крайней мере с непривычки. В центре просторного квадратного помещения прямо в полу располагалось большое обзорное окно, направленное прямо вниз, в пустоту. За толстым стеклом внизу на огромной скорости проносились звёзды: создавалось ощущение, что мы очень быстро мчимся сквозь пространство. На самом деле, конечно, мы лишь на большой скорости вращались вместе со всем остальным Кориолисом вокруг оси вращения. На обзорном окне стояли несколько кресел, в одном из них сидела белокурая женщина. Звёзды мчались прямо под её ногами.
- Мадам, коммандер Моро. - Натаниель Кемп представил меня ей. - Коммандер, ассистент президента Ааня Йейтс.
Ассистент президента была очень красивой женщиной, обладавшей той самой безвозрастной красотой, которую даёт использование очень дорогой высокотехнологичной медицины: её календарный возраст мог быть любым от тридцати до ста восьмидесяти стандартных лет включительно. Ааня Йейтс поправила рукой прядь слегка вьющихся светлых волос, спускавшихся до плеч в художественно организованном беспорядке, и обворожительно улыбнулась.
- Очень приятно наконец-то с вами познакомиться, коммандер.
- Взаимно, - буркнул я, садясь в кресло напротив неё.
Ааня звонко рассмеялась:
- Вы - суровый космический волк, господин Моро! Рафинированные манеры, этикет - это, конечно, не для вас?
- Хотелось бы без всего этого, пожалуйста, - ответил я. Натаниель Кемп поморщился, но ничего не сказал.
- Хорошо, - кивнула с улыбкой Ааня Йейтс и продолжила: - Если сразу к делу, то знайте, что ваша помощь и поддержка нашей партии замечена и оценена по достоинству на самом высоком уровне. Я уполномочена заявить, что отныне вы официально считаетесь нашим союзником и имеете право на все преференции и льготы, которые мы предоставляем носителям данного статуса. Ну а если вкратце и по-простому: мы с вами теперь друзья, что необходимо отметить!
Слуга вкатил тележку с бутылкой вина и бокалами, поставил её прямо на смотровое стекло между нами. Вино оказалось хорошим, но, на мой вкус, слабоватым.
- Итак, господин Моро, - заговорил Кемп, - теперь, когда вы являетесь нашим официальным союзником, мы имеем право обсуждать с вами стратегические планы, о которых вы спрашивали при нашем самом первом разговоре. Согласитесь, на тот момент у нас не было никаких оснований вам доверять.
- А сейчас? - спросил я, вложив в голос как можно больше сарказма.
Йейтс и Кемп переглянулись.
- Вы сделали для нас много такого, что мы не смогли бы реализовать самостоятельно, - осторожно признесла Ааня, сохраняя на губах улыбку.
- У вас же куча денег, вы могли бы нанять любого наёмника на ту же работу, - продолжал раскачивать лодку я.
Взгляд ассистента президента стал ледяным.
- Вы предпочли бы, чтобы мы поступили именно так, господин Моро? - спросила она.
- Не поймите меня неправильно, ребята, я просто хочу убедиться, что связался с вменяемыми людьми, - сказал я, отпивая вино из бокала. - Я перевёз для вас несколько тысяч тонн грузов, украл кое-какую информацию, убил некоторое количество людей, подкинул несколько миллионов кредитов - и вы объявили меня союзником и готовы раскрыть мне свои стратегические планы. А что, если я - глубоко законспирированный агент Грома, целью которого и было вывести вас на чистую воду?
Ааня Йейтс вздохнула:
- Вы переоцениваете нашу значимость для Грома, господин Моро. Мы - не революционеры и не повстанцы. Мы - всего лишь политическая партия, придерживающаяся демократических взглядов. Мы не собираемся организовывать теракты на его военных кораблях, мы лишь планируем защищать право людей на самоопределение. Тратить столь внушительные ресурсы на развитие нашего дела, как поступили вы, с той лишь целью, чтобы выяснить наши реальные намерения - нет, господин Моро, сумасшедшими были бы контрразведчики Грома, организовавшие такую диверсию.
- В конце концов, у него не так много ресурсов, как может показаться со стороны, - вставил Натаниель Кемп. - Внимание Грома сейчас сосредоточено на приграничных конфликтах с Федерацией, иначе он не отдал бы систему Юрор с такой лёгкостью Архону Делэйну.
Я мог бы возразить по поводу "лёгкости", но благоразумно промолчал. Команде Кумо пришлось приложить огромные усилия, чтобы забрать систему Юрор у Грома. Признаю, я ожидал, что получится так же, как случилось с системой Атата в недалёком прошлом, но в этот раз боевой флот Грома так и не пришёл.
Я оскалился в улыбке и сказал:
- Вы совершенно правы. Я лишь хотел убедиться, что мы здраво оцениваем друг друга. Давайте выпьем за дружбу!



Когда напряжение немного спало, разговор вновь вернулся к вопросу о стратегических планах:
- Вам понравится, Шин! Можно я буду обращаться к вам Шин? - голос Аани Йейтс звучал немного громче, чем раньше, но в остальном она казалась совершенно трезвой.
- Конечно, Ааня, - ответил я. Женщина вновь обворожительно улыбнулась. Я подумал, что, возможно, она не просто так мне улыбается.
- Война! - торжественно произнесла она. - Маленькая победоносная война! Как тебе такое, Шин? Ты же любишь воевать!
- Совсем как ты предлагал при нашей первой встрече, - добавил Кемп.
- С кем, с громми? - удивился я.
- Нет конечно, - рассмеялась Ааня. - Я же говорила, что мы не планируем государственный переворот. Мы планируем войну против конституционалистов, ставленников Грома. Переворот, но локального масштаба. Такой, чтобы он не привлёк ненужного внимания.
- Космос большой, - добавил Натаниель Кемп. - Постоянно где-то случаются конфликты. За всем не уследишь. Особенно, если система тотального контроля даёт сбои.
- Война, значит, - сказал я, стараясь не выглядеть разочарованным. - Здорово.

- А ты чего ждал? - удивился Жданек. - Такие вопросы другими путями практически не решаются.
Мы втроём с Сашей и Жданеком расположились в кают-компании "Мёртвой вороны", где обсуждали результат моих переговоров с юнионистами.
- Не знаю, - ответил я. - Я уже просто устал воевать. Вселенная такая большая, а мы сражаемся за какой-то клочок пространства. Словно в Галактике мало места для всех нас.
- Ууу, да ты перегорел, дружище! - понимающе кивнул Жданек. - Я знаю, что поможет тебе развеяться! Давай-ка рванём в дальний космос, пока не начались боевые действия. Отдохнёшь от людей, снова начнёшь их ненавидеть, там и вкус к войне вернётся. Мне тут на терминал "Арианы" недавно пришло занятное сообщение с координатами разбившегося корабля...
- Что?! - подскочил я. - Опять?! Ну-ка показывай!



В бортовом компьютере "Арианны" на самом деле находилось письмо от анонимного отправителя, в точности такое, какие получала в своё время "Пыльная ведьма". Проблема в том, что случайный характер этих писем теперь вызывал серьёзные сомнения.
Когда я рассказал всё Жданеку, он присвистнул и сказал:
- Очень интересно. Говоришь, за вашим кораблём следили? То есть это приманка? Скидывают координаты, ждут тебя там... Зачем? Если это координаты настоящих кораблекрушений, зачем ими делиться? Почему не забрать добычу самим? Что вы находили на местах крушения?
- Всякий хлам. Основную ценность имели корабельные бортжурналы: спасатели платили нам за них приличные деньги, даже при том, что они были зашифрованы.
- Возможно, наш неизвестный корреспондент хотел именно передать бортжурналы разбитых кораблей спасателям, но не желал делать это собственноручно, чтобы не светиться, - предположил Жданек.
- На последнем корабле мы нашли артефакт таргоидов! - вспомнил я.
- Ага, - сказал Жданек. - Это меняет дело. И что вы с ним сделали?
- Отвезли на Меене и продали на чёрном рынке.
- А как именно вы его везли? - осторожно спросил он.
- Как-как... В трюме, как обычно.
- В обычном трюме? - уточнил Жданек.
- Ну да. Гузман сказал, что ничего страшного не случится.
- Этот Гузман - идиот, - сказал Жданек. - Ты давно проходил медицинский мониторинг?
- Да брось! Мы быстро долетели. Немного пострадали вторичные системы...
- Радиация, химическая коррозия и чёрт знает что ещё, - оборвал меня Жданек. Его голос был непривычно напряжённым. - А возможность биологического заражения тебе в голову не приходила? Ты вообще в курсе, что прошлое вторжение таргоидов было остановлено с помощью грибка? Кто знает, что могут использовать таргоиды против нас, если захотят?
- Так, хватит паранойи! - остановил его я. - Это всё было достаточно давно, а я до сих пор жив. Медицинское сканирование пройду, не вопрос. Но что мы должны были делать, по-твоему, чтобы безопасно перевозить таргоидское барахло?
- Я знаю людей, которые изготавливают нужные для этого грузовые модули, - ответил Жданек. - И если мы отправимся на место крушения этого корабля, нам лучше бы иметь такой модуль на "Арианне".
Do you like it?
12
Shiny!